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努力的人生

来源: 网络整理 作者: 佚名

    一
    14岁之前,我生活在津巴布韦一个偏远的小村子里,村里没有医生、没有学校,只有几十户人家,过着最原始的日出而作、日落而息的生活。
    我妈妈是村子里为数不多读过书的女人,我常听她讲她少女时代的故事。那个时候,她还没出嫁,生活在首都哈拉雷。她哥哥因为赌博,在追债人的威逼下,把只有13岁的妈妈卖给了村子里的牧场主人,经过几天几夜的长途跋涉,成为了牧场主的第四任妻子。
    妈妈17岁的时候,生下了她的第二个孩子,就是我。
    我的家里,一共有十几个孩子,只有父亲和大妈妈单独住在一个土屋里,剩下的所有人,无论是其他妻子、男孩、女孩还是出生不久的婴儿,都挤在另一间大的土屋里。
    妈妈对我很好,在我跟着她去放牛或做家事的时候,她会给我说她在哈拉雷的生活,还教会我一些基本的英语、数字。
    随着爸爸的牛羊生意越来越差,不得不让家里的女儿们一个个地嫁人。
    我嫁人的时候,只有12岁,比妈妈当年还小。出嫁之前,妈妈给我做了一顿有鸡肉的Sadza(津巴的传统食物),吃完的第二天就要离家,不再回来了。我只记得我的丈夫努鲁来接我的那一晚上,妈妈哭了很久,在我坐上牛板车的那一刻,土屋内的油灯灭了。
    我完全不记得花了几天才抵达了努鲁的村庄,12岁的我只觉得终于不用再和那么多人挤一张床,是一个好的开始。努鲁跟我说他25岁,可他的姐姐说他其实已经27了。他常常和村子里的其他几人一起去邻村进货回来倒卖,有吃的,药品,有时还有些小玩意。
    成为努鲁的妻子后,我听到最多的一句话就是:你要听我的。
    不喝酒的努鲁一般是不会打我的,如果当天货物卖得好,努鲁还会给我留些平日吃不到的东西,有一次我吃到了一颗奶糖,包装是红色的,上面用花体英文写着sugar,那颗糖我分了3次吃完,包装保存了很久才舍得扔掉。
    努鲁喜欢掌管我的一切。
    他不喜欢蓝色,剪坏了妈妈留给我的蓝裙子,当他在家的时候,我只可以穿他指定的衣服。他不喜欢我跟除了家人以外的人说话,有次我给一个陌生男人指路后,努鲁用他的腰带狠狠抽打了我一顿。
    他喜欢去村子里唯一的小酒馆喝酒,每次我必须站在酒馆外的窗边等他,他要抬头就看得到我才行,有时只要一小会儿,有时是一下午。每个月他有一大半的时间都是在酒馆度过的,在他去酒馆的日子,我就没有东西吃。
    12到14岁,嫁给努鲁的那两年,我一直很瘦。该来的初潮没有来,但我非常开心,因为这样我就算遭受努鲁晚上的粗暴,也不会怀孕。
    有一次努鲁在小酒馆喝醉了酒,那天实在太饿了,我去旁边的树上摘果子吃,他离开时没有看见我。等我用最快的速度回到家里,他把我绑了起来,把烙马印的铁块在炭火中加热烧红,铁块深深烙入我背后的皮肤,散发出一股奇怪的焦味,疼痛、泪水一起袭来,那是我一辈子都不愿回想的事情。
    二
    村子里爆发疫情的时候,正是燥热的夏天,没几天就死了十几个人。努鲁当时在邻村进货,为了躲避疫情,一直没有回来。
    医疗队进村的那天,全村都去欢迎了。那是我第一次见到帕克医生,他看上去30多岁,皮肤很白,一头棕色的卷发。他在村口用生疏的绍纳语询问大家,有谁会简单英语,能给医疗队做帮手,一天2美金的酬劳。我是唯一一个举了手的人。
    医生先生记不住我的名字,就根据我的年龄,叫我fourteen.大家也都跟着这么叫。
    大概是我年轻,聪明,不怕脏和累,能很快学会帕克医生交给我的各种医药品的名字,所以在医疗队控制疫情的时期,医生先生跟大家肯定了我的工作,我也慢慢和他熟了起来。
    医生先生在非洲待了整整一年,他对我已经嫁人并不感到意外。在不忙的时候,他会抽上一支烟,跟我聊聊他的故乡。他告诉我加拿大有很美的枫叶,现在正是大雪纷飞的季节。有种酒叫威士忌,冬天喝了可以取暖。他的国家非常辽阔,有很多好玩的地方。
    地球是分南北半球的,季节相反。有种东西叫电脑,是个很神奇的玩意儿。这世界除了战争、疾病,还有毒品、黑市交易、欺诈以及很多危险的东西。
    健谈的帕克先生为我打开了另一个世界的门。
    后来医生先生对我说,他看重我是因为他教我的每一个细节我都一丝不苟地做到了。比如要天天戴口罩,带手套前后要洗手,且洗手时间要够2分钟。清理病人的呕吐物或排泄物后要进行掩埋,不能随便扔在周围等等细节,跟专业护士相比,我都做得很好。
    虽然跟着医疗队很辛苦,但每天医生先生都会叫我和他一起吃饭,那段时间我吃到了午餐肉罐头、香喷喷的芝士和黄油,以及人生中第一杯可乐。
    在医疗队撤出的前夕,努鲁回村了。同时,我的初潮也来了。医生先生发现了我裙子上的血迹,用干净的纱布给我做了一个简易的"卫生巾",用绍纳语和英语夹杂着嘱咐我注意事项。
    我很恐慌,记得出嫁前妈妈教过我,来了这个,就会怀孕了。当晚,爸爸的其他妻子难产时流血和尖叫的画面不断在我脑海里播放。我做了人生中最重要的一个决定。
    三
    我走进医生先生休息的帐篷,脱掉衣服,想要用身体做交易,让他带我离开。他笑了,教会我一个新的词汇G-A-Y,并用干净的手指指了指自己,说了这个词的意义。
    在我一脸诧异的时候,医生先生已经为我穿好了脱掉的衣服,给我拿了够吃几天的罐头和饼干,让我几天后在一百多英里外的公路口等他。如果那个时候我出现了,他就带我走。
    当天夜里,我休息了整晚,第二天装作若无其事的样子工作一整天。夜深的时候,我背着仅有的衣服、水罐和食物,沿着土路一直往北走。如果日出前我碰到了树丛,就躲在里面,晚上再接着走。
    也许真的是运气好,途中没有碰到野兽,每次水快喝完的时候,我都能找到面包树,或者零星的人家,或者浑浊的小河。在走到和医生先生约定的路口时,我的食物快吃完了。
    那时,我已经徒步走了四天,我怕错过医疗队的车,只在周围摘了些果子,就坐在附近等医生。我永远记得那个画面:尘土飞扬的公路口,医疗队的红色十字在车身上闪耀。我冲到路上用力挥手,车停下来,医生先生下车后拉起我,把我安置在成箱的药品堆上,然后清理我脚上的水泡。
    我在医生的触碰中,闻着药品的味道,睡了长久以来最安稳的一觉。对我来说,那一天,药品混合着泥土还有医生身上微微的汗味,就是自由的味道。我看着倒退的公路,心里在不停地呐喊:再见了妈妈,再见了努鲁。
    到达第一个驻地后,医生先生召集大家,正式介绍我的身份:她叫Peggy,以后都跟大家一起。
    医生先生又带我辗转了几个村庄,刚开始,我晚上常常不敢睡觉,怕努鲁会突然从帐篷外冲进来,把我拉回到从前的日子,也经常梦到妈妈在哭,梦见爸爸的咒骂。随着我们距离努鲁的家越来越远,我的失眠和噩梦逐渐消失了。
    跟着医生奔波的日子,我的身体像柳枝抽条一样开始生长,我跟着医生和护士们学习急救、包扎和药品的基本知识。用简单的医学英语交流已不再是问题。
    一天,我准确地报出了十几种药品箱子上的编号,医生先生非常开心,他惊讶于我对数字的敏感,在闲暇时,开始正式教我数学。
    跟着医生回到哈拉雷的时候,我已经掌握了很多数学公式,又长高了一点儿。医生安排我进入了护士组,同时帮助医疗队管理一些基本的药品清算。
    医生先生还教会了我很多我从未注意到的东西,比如西餐礼仪、吉他还有花体英文等等。
    那段时间,我过得非常安逸,像海绵一样努力汲取周围世界的营养,无论是身体还是心灵。两年后,我已经没有了小村庄少女的青涩,可以很好地加入繁忙的医务工作。
    那年年底,我16岁,医生先生跟我告别了。
    他说,他必须回到自己的故乡。几年的援非项目结束了,我的人生才刚刚开始。医生走之前给了我一笔钱和一张ID,ID的主人是个在疫情中死去的女孩,年龄比我大两岁,模样看上去还和我有几分相似,她的名字正是Peggy.
    医生说,亲爱的,你可以继续留在这里工作。你是个勇敢的孩子,忘掉过去,用新的身份开始新的生活吧,希望我们能有机会再见。
    四
    有了新的ID,我非常高兴,因为终于可以去读书,考一份有正式编制的工作了。
    医疗组的同事们乐于帮助我加入他们的团队,可我脑海中常常盘旋着各类数字组合,也许自己喜欢的并不是医疗,而是跟数字打交道的工作。
    晚上不用值班的时候,我报了各种各样的学习班。开始学习使用电脑,之后我问当时医疗队的其他援非医生,要到了医生先生的电子邮箱,一直保持着联系。我将一切的进步与他分享,把他当做树洞和人生导师。
    我学习了财务、电脑、英语的很多课程,在通过了会计考试后,我在一家德国人开的矿产公司做了财务,并学习德语。
    刚做财务的那一年,我觉得人生终于开始越来越光明。工作上在稳步发展,每天会跑步锻炼,又长高了一些。用了德国同事送的祛疤膏,努鲁留在我背后的疤痕竟然渐渐淡去了。我想,现在的我哪怕站在努鲁面前,他也认不出来了。
    我24岁的时候,开始了人生中第一次恋爱,他叫阿粟,是之前我德语学习班上的同学,机缘巧合下我们再次相遇。同正常情侣一样,我们恋爱、结婚,但一直没有孩子。
    阿粟在一所学校做老师,我后来转行专门做了投融资。
    因为会两门语言,我随着公司去了德国、英国还有周边的很多国家。大概生活总是有起有伏的,30岁那年,我做担保的一个项目出现了问题,损失了好几年的积蓄。阿粟在这个时候跟我提出离婚,说我陪他时间太少,还生不出孩子。
    我回归了单身生活,基本没什么积蓄,还丢掉了工作。
    羞愧和失落让我主动选择逃离原来的生活圈,那个时候,对任何人、任何事都提不起兴趣。我不知道世界上还有一种疾病叫"抑郁症",现在回想起来,大概是抑郁症的症状。
    有两三个月的时间,我都随意在餐馆或者超市打着零工,满足温饱。
    还记得那天我从超市下班,收到了医生先生的电邮,信中他说,他已病入膏肓,想要和我当面告别。医生先生依旧像从前那样考虑周到,他为我订好机票,发来办理签证的邀请函。半个月后,我抵达了温哥华。
    病床上的他又干又瘦,棕色的卷发也因为化疗变得稀松,彼时从我们相识已经过去了将近12年。医生先生得了肺癌,他说怪自己离不开香烟,但就算死掉也不遗憾了。
    我留下来陪他走完最后一程。时光像回到十几年前,非洲炎热的夏天,医疗队搭建的简易帐篷里,我在做最基础的护理工作,只不过此时床上的病人换成了医生。这段日子,我们聊了很多过去的事情。他说我一定会越过越好,毕竟我再也不会变成那年无助的少女了。
    医生先生是在不久后的凌晨离开的。
    我没有参加他的葬礼,回到了哈拉雷。
    五
    我决定要振作起来,医生先生当时帮助我逃离旧的人生,不是为了让我沉沦。
    我把名字改回了Shingai,重新找了份在银行做柜员的工作。凭着对数字的敏感,我的业务总是做得最快,可以在冗长的报表内,一眼就看出数据的错误。主管对我非常赏识。
    有一年,银行迎来了重要重组合并,大Boss邀请了几位重要的客人参与晚宴,其中一位是从小在德国长大,如今重回故乡的银行家,当天我们聘请的专业德语翻译临时不能出席,我是在场唯一会德语的人,当晚我用流利的德语和绍纳语完成了银行家与我们主管、投资方的沟通,顺利将合作细节敲定。
    银行家特意对我的主管提出,希望由我晋升一级,负责涉外业务的工作。除了语言、专业能力,他非常赞赏我的用餐习惯。因为我是晚宴上为数不多将自己的食物吃完,没有任何浪费,并且向服务生多次致谢的人。
    医生先生在多年前教我的用餐礼仪,以及从小经历的那些难以忘怀的饥饿时刻,再次帮助了我。
    银行重组合并之后,我得到了晋升,开始了第二次恋爱。
    帕特来自南非,在银行的培训中,他对我一见钟情,开始了猛烈的追求。那时我已经32岁,在中国算是剩女啦。可是爱情是泉水,会滋润一个人的身与心。在稳定的两年爱恋中,我们确定彼此就是对方的唯一。那年圣诞节我们结婚了。
    我在南非约堡见到了帕特的妈妈,第一次见面的时候,她妈妈特意做了Sadza,混合着我爱吃的蔬菜、鸡肉和玉米粒。我重新找到了一个充满爱的家庭。
    婚后我申请调动,去了南非约堡的银行,跟帕特开始了在一个新国度的生活。一年后,我们的孩子出生,是个可爱的女儿。我跟无数个职场妈妈一样,辛苦又甜蜜。35岁,我们有了第二个孩子,但我经历了难产,切除了子宫。
    今年,我已经37岁了,有两个孩子,工作上负责银行海外业务的管理,我去过很多国家,感恩人生中的一切美好和机遇,也珍惜曾受过的苦难。
    也许很多人觉得,一个乡村少女走到今天已经可以停下来了。但我的梦想还在继续,下一步我想要在津巴开一间自己的美甲店。在津巴美甲要50-60美金,我在中国的餐馆排队吃饭,美甲竟然是免费的,而且款式、颜色非常新颖、漂亮。所以下一步我会让津巴的闺蜜来中国学习美甲,然后一起投资开店。
    目前,在工作之余我也参加了艾滋病防治宣传的公益工作。我翻译了德国先进建筑学书籍,我也在中国和合作伙伴一起,想把中国杂交水稻的项目在津巴推行,也想把先进的清洁水技术带回非洲。我希望能用我微薄的能力,去感染更多人,通过日积月累的努力,解决困扰这片土地世世代代的几大难题——水源、粮食、疾病和住房。
    我的朋友告诉我,中国人把四十岁叫做"不惑之年",意思是这个年纪的人遇到事情能够明辨是非,不再困惑。我马上就要到40岁了,我常常回想过去的每个点滴,想起医生先生教我做的事:不要停止学习,别怕苦和疼,用最好的方法做最正确的事。
    Shingai的意思是 be strong,我告诉自己,虽然会很累很疼,但只要踮起脚尖,糖罐就不会空。

Tags: 人生 牧场 疫情

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